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5 reasons to visit Andalucia – Air Transat

November 2, 2017

My love for Spain started a while ago when I left for my first “Euro Trip” with my best friend and a backpack. Although I only visited Barcelona, the country already had my heart. A few years later, I had the chance to stay a few days in Malaga and I somehow knew I will be back real soon. The last months spent in Andalucia were some of the best ones in my life and I teamed up with Air Transat to give you a taste of what south of Spain is really about.

Mon amour pour l’Espagne a débuté il y a quelque temps quand je suis partie pour mon premier “Euro Trip” avec ma meilleure amie et mon sac à dos. Bien que je n’ai visité que Barcelone, ce pays avait déjà conquis mon coeur. Quelques années plus tard, j’ai eu la chance de rester quelques jours à Malaga et je savais que je serais de retour très bientôt. Les derniers mois passés en Andalousie ont été parmi les meilleurs de ma vie et j’ai fais équipe avec Air Transat pour vous donner un avant-goût de ce qu’est réellement le sud de l’Espagne.

MALAGA – I always fly with Air Transat when I travel to Spain. They have direct flights from Montreal and it’s so convenient to take a nap and wake up on the beautiful spanish coast! When booking your flight, I highly recommend upgrading to Option Plus as you get so many great advantages like priority boarding (I always get so stressed out about missing my flight when I see check-in lineups), a second luggage for free (which means more room for shopping), a cozy in flight package (how much do we love our blankets on a plane?) and of course the opportunity to choose your seats (because you need your lover or your bff to be next to you :)). Also! For all the foodies out there, you can now enjoy a delicious meal by chef Daniel Vézina on your flight. For only 25$ you can have a duck confit lasagna or a vegan risotto for dinner and start your vacation the right way 🙂

To visit Andalucia, I recommend renting a car. You can find extremely good prices on sites like Record Go (something like 2 Euros per day if you’re lucky) and you will be able to explore each city at your ease. Road trips are amazing in South of Spain because the landscape is stunning and you will always end up in a complete different city with its own atmosphere and character. Ready for new adventures? Here are 5 reasons why you should consider booking your trip to Andalucia next summer.

Malaga – Je voyage toujours avec Air Transat lorsque je visite l’Espagne. La compagnie aérienne offre des vols directs de Montréal et c’est tellement pratique de faire une sieste et de se réveiller sur la belle côte espagnole! Lors de la réservation de votre vol, je vous recommande fortement de choisir Option Plus car vous pouvez ainsi bénéficier de nombreux avantages tels que l’embarquement prioritaire (je suis toujours stressée de manquer mon vol quand je vois des méga files d’attente), une deuxième valise gratuite (plus de place pour faire du shopping), une trousse de vol (on aime tellement nos couvertures dans un avion!) et bien sûr la possibilité de choisir vos sièges (parce que vous avez besoin de votre copain ou de votre meilleure amie à côté de vous :)). Aussi, pour vous les foodies, vous pouvez maintenant savourer un délicieux repas du chef Daniel Vézina sur votre vol. Pour seulement 25$ vous pouvez déguster une lasagne au canard confit ou un risotto végé et ainsi commencer vos vacances de le meilleure façon qui soit :).

Afin de bien visiter l’Andalousie, je recommande de louer une voiture. Vous pouvez trouver des prix extrêmement intéressants avec des compagnies telles que Record Go (si vous êtes chanceux, cela peut aller à 2 Euros par jour) et vous serez en mesure d’explorer chaque ville à votre aise. Les routes sont magnifiques dans le sud de l’Espagne. Non seulement le paysage est à couper le souffle mais chaque ville est unique. Envies de nouvelles aventures? Voici les 5 raisons pour lesquelles vous devriez commencer à planifier vos vacances en Andalousie l’été prochain.

1. MARBELLA

If you’re looking for a fun night out, Marbella is the place to be. Usually associated with luxury yachts & glamourous villas, this city is a little bit like the Ibiza of Andalucia. In summer, the Old Town gets crowded with lots of tourists from all over the World and reservations can be hard so make sure to book everything in advance. Two of my favorite spots are Casanis (french romantic vibes where you can eat directly on the streets of the Old Town) and the new Monkey Club (very trendy in the heart of Puerto Romano – a well known food complex). Ready to party? Head over to Puerto Banus for some club hopping and luxurious shopping. Marbella has also some of the best beach clubs in Spain like Nikki Beach or Puro Beach so if Friday night wasn’t enough, you know where to head over for brunch :P.

Si vous aimez les soirées endiablées, vous allez adorer Marbella. Habituellement associée aux yachts de luxe et aux villas glamour, cette ville est un peu comme la Ibiza de l’Andalousie. En été, la ville est bondée de touristes du monde entier et les réservations peuvent être difficiles, alors assurez-vous de réserver à l’avance. Deux coup de coeur: Casanis (ambiance romantique et française où vous pourrez manger dans les rues de la vieille ville) et le nouveau Monkey Club (très tendance située en plein coeur de Puerto Romano – un complexe hôtelier reconnu). Pour faire la fête et magasiner des fringues de luxe , c’est à Puerto Banus que ça se passe. Marbella a également quelques-uns des meilleurs “beach clubs” de l’Espagne comme Nikki Beach ou Puro Beach alors si le vendredi soir ne vous a pas suffit, vous savez où vous dirigez pour le brunch :P.

2. LA RONDA

At only an hour drive from Marbella you will find the spectacular city of Ronda. Located in the middle of the mountains, you absolutely need to visit this picturesque city and walk on the Puente Nuevo (bridge), the main attraction, that separates the old village to the new one. Take your time and walk around those narrow streets until you find the perfect terrace to enjoy a glass of wine and some iberian ham with some of the best landscape views of the city. If you’re planning to spend the night, I highly recommend using Airbnb to find an authentic house in the area and really live the andalusian experience :).

À seulement une heure de route de Marbella, vous trouverez la spectaculaire ville de Ronda. Située au milieu des montagnes, vous devez absolument visiter cette ville pittoresque et marcher sur le Puente Nuevo (pont), l’attraction principale, qui sépare la vieille ville de la nouvelle. Prenez votre temps et promenez-vous dans ces rues étroites jusqu’à ce que vous trouviez la terrasse parfaite pour déguster un verre de vin et du jambon ibérique – avec une vue imprenable de la ville, bien entendu! Si vous prévoyez y passer la nuit, je recommande fortement d’utiliser le site Airbnb pour trouver une maison authentique dans la région et vivre une vraie expérience espagnole :).

3. FRIGILIANA & NERJA

For me, Frigiliana & Nerja are South of Spain’s best kept secrets. I love to split my day in two when I visit this area. Start by enjoying the beautiful beach in Nerja (there is also great spots for cliff diving if you feel adventurous) and cool down with a gelato in the city center. Right before sunset, drive up the hill to Frigiliana. Frigiliana reminds me a lot of those Greek islands because of all the charming white houses. Make a reservation at the restaurant El Mirador and enjoy a delicious meal while watching the sun setting down on the spanish coast.

Pour moi, Frigiliana et Nerja sont les secrets les mieux gardés du sud de l’Espagne. J’aime bien séparer ma journée en deux lorsque je visite cette région. Commencez par profiter de la belle plage de Nerja (il y a aussi la possibilité de sauter des falaises si jamais vous vous sentez aventureux) et puis rafraîchissez-vous avec une glace dans le centre de la ville. Juste avant le coucher du soleil, montez la colline jusqu’à la ville de Frigiliana. Frigiliana me rappelle étrangement certaines îles grecques notamment à cause des charmantes maisons blanches. Faites une réservation au restaurant El Mirador et profitez d’un délicieux repas tout en regardant le soleil se coucher sur la côte espagnole.

4. BOLONIA

If the beach is calling your name, head over to Bolonia. This costal village is located in Cadiz (so count a 2hrs drive from Malaga) and is well known for its sand dunes. It’s by far the most beautiful (and soft considering some of them are mostly rocky) beach I’ve seen in Spain. Take a break from touristic attractions and simply enjoy this peaceful location. If you feel like staying more than a day check out the beautiful bed & breakast Casa de Huespedes Santa Maria. The hosts are extremely friendly and the position is ideal if you wish to also visit Jerez de la Frontera and the city of Cadiz. If you feel like disconnecting completely, book a room at Casa La Siesta and enjoy the chic spanish countryside. This hotel has to be one of my all-time favorite in Spain with its bohemian decor and charming scenery. 

Si la plage vous appelle, rendez-vous à Bolonia. Ce village côtier est situé à Cadix (comptez environ 2 heures de route de Malaga) et est bien connu pour ses dunes de sable. C’est de loin les plus belles (certaines plages peuvent être parfois rocailleuses) plages que j’ai vu en Espagne. Faites une pause des attractions touristiques et profitez de cet endroit paisible. Si vous avez envie de rester plus d’une journée, jetez un coup d’œil à la magnifique auberge Casa de Huespedes Santa Maria. Les hôtes sont extrêmement sympathiques et la position est idéale si vous souhaitez également visiter  la ville de Jerez de la Frontera et Cadix. Si vous avez envie de décrocher, réservez une chambre à Casa La Siesta et profitez de la chic campagne espagnole. Cet hôtel est l’un de mes préférés en Espagne grâce à son décor bohémien et à sa localisation hors du commun.

5. SEVILLA

Last but definitely not least, Sevilla. Sevilla is by far my favorite city of Spain for its charm and authenticity. Start your day by visiting the Catedral of Sevilla and get mesmerized by the beautiful architecture and history of the building. Then, head over to Torres y Garcia or Perro Viejo for some delicious tapas and a glass of fresh sangria. If you feel like shopping, you’re at the right place as Sevilla has some of the best fashion stores – most of them are all in the Old Town so hard to miss ;). In the afternoon, rent a bike and discover the river of Guadalquivir. Right before sunset (and when it gets less crowded), make your way to the breathtaking Plaza de Espana. The night is young in Sevilla and make sure you see a show of Flamenco before leaving the city!

La dernière mais définitivement pas la moindre, Séville. Séville est de loin ma ville préférée de l’Espagne par son charme et son authenticité. Commencez votre journée en visitant la Cathédrale de Séville et laissez-vous fasciner par l’architecture et l’histoire de ce bâtiment. Ensuite, rendez-vous à Torres y Garcia ou à Perro Viejo pour de délicieux tapas et un verre de sangria frais. Si l’envie vous prend de magasiner, vous êtes au bon endroit car plusieurs grandes boutiques de mode se trouvent à Séville – la plupart d’entres elles se situent dans la vieille ville donc difficile de les manquer ;). Dans l’après-midi, louez un vélo et découvrez la rivière de Guadalquivir. Juste avant le coucher de soleil (et quand la foule se sera dissipée), dirigez-vous vers la magnifique Plaza de Espana. La nuit est jeune à Séville et assurez-vous de voir un spectacle de flamenco avant de quitter la ville!

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